知乎收藏·如果有一节永远有电的五号电池,能用来做什么?

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“大家好,今天我们要来到科学史的最关键的一章,请翻开课本到76页。其实这个部分不考,可能你们的历史课会考?但是无论如何,作为一个物理专业出身的人,我觉得有必要给你们讲一讲。”

“我们不知道是谁,在什么地方发现了那颗电池,我们也不清楚它为什么具有那样的性质,但是总之,它是一颗无法用现有物理手段破坏,而又会不断自我充电的电池。可是就像我们所知的所有电池一样它的功率是有限的,而且非常小。”

“可是工程学正是一门以小搏大的科学,工程师们很快意识到,如果把它埋进导电的介质里面——像是金属,盐水,或者等离子体——那么它就会不断地周期性地产生电流,进而在周围激发出微弱的磁场,使得我们可以用磁场从远距离加速它。我想你们应该见过化学实验室里的磁搅拌子:这就够了。这就是后来一切的开端。”

“最开始是在六十多年前,人们在太平洋底挖了一条极其长的隧道。在隧道的一端我们用一束高密度等离子气体带着那颗电池高速喷出来;我们通过计算,在它产生电流的时候在周围用磁场予以加速。当它的速度足够快的时候,就将一些装有氘和氚的容器扔到它的路径上。”

“这是人类史上最伟大的惯性约束聚变反应,一颗不可破坏的物体高速冲过空中一堆蠢蠢欲动的原子核,撞击接触面上的粒子被赋予粒子层面上的巨大动量,或者用个通俗说法,温度——于是,轰。巨大的能量在电池的背后爆发,隧道充满高温而躁动的等离子气体;我们将用古老的热机系统从那巨大的能量中攫取一部分。而那颗电池,它将完好无损地继续在一堆上千万摄氏度的等离子气体中向前笔直飞行,穿过更多的原子核,它可以被用加速同样的方式减速,就像磁铁被楞次定律减速那样。困扰人类上百年的可控核聚变难点在一夜之间变成了可解的工程学问题。”

“当然,最开始的时候我们很难控制这巨大的反应炉,那时候确实死了很多人——要不是那个老兄还有一个完整的肝脏,我也早就死了——但是我们已经不同于我小时候那个年代迷茫的科学家们了。只要知道这个技术问题是可解的,就只是付出多少时间和代价的问题了。我们在地球上先后建造了十多条隧道,终于设法把它稳定下来。”

“人类将小小的太阳握在掌心,于是万物茁壮成长——这就是你们之所以被称作【阿波罗世代】的原因。”

“如今你们已经看不到那些隧道了,能源获取在地质结构更稳定的土星上进行。我们现在上课的课堂是位于欧亚大陆的第三代聚变电厂——当然,从二十年前开始它就是居民区了。在二十五年前,我终于不得不从那里退休的时候,那颗小小的电池带来的庞大能源几乎解决了当时所有的社会问题。我们的化学和生物医学研究飞速发展,我们的月面基地拔地而起,我们抛弃笨重的工质火箭转而选择反物质电池,在几十年内就抵达了太阳系的每个角落,不久的将来也许我们可以抵达别的星系。”

“我知道你们在担心什么,如果那颗电池突然失去了它的性质,那我们该怎么办?事实上,这个问题在几十年前就有人提出过了,我们也深知,全人类只有这一个炉芯是不够用的——这也就是为什么戴森球计划正在实行,小行星带的聚变炉也在建造中,即使下一秒钟那颗不灭的炉芯突然消失,我们也可以继续过我们的日子。永远不要小看人类的韧性,我还活着呢,不是么?”

“如果那颗无限电量却只能点亮一个灯泡的电池是神尝试嘲讽人类的一个玩笑,那么我选择用一部老电影里面的台词来回答祂:救赎就在其中。”

“是的,乌托邦就是这么简单:一点点永恒不灭的物质,加上一个永不言弃的文明。”

文章作者: 1379号监听员
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